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¿Por qué los colores no se ven iguales en diferentes dispositivos?

2018/05/15

Es un concepto erróneo común pensar que todos los productos electrónicos deben exhibir los mismos colores, especialmente con dispositivos con la misma marca y modelo. Sin embargo, esto no suele ser el caso. ¿Has considerado lo que provoca que la imagen se vea diferente?

Es un concepto erróneo común pensar que todos los productos electrónicos deben exhibir los mismos colores, especialmente con dispositivos con la misma marca y modelo. Sin embargo, esto no suele ser el caso. Esto se ilustra con un experimento simple: cuando colocas la misma imagen en dos monitores uno al lado del otro, tienes al menos un 95% de posibilidades de que las imágenes no se vean iguales, y probablemente te encuentres en una situación como la que se muestra en la Figura 1. No es necesario que los monitores sean de la misma marca ni del mismo modelo, pero, para efectos ilustrativos, utilizamos cuatro imágenes de monitor idénticas.

Diferentes colores en el mismo tipo de dispositivos

Figura 1: Diferentes colores en el mismo tipo de dispositivos

Otro lugar en el que se presenta este fenómeno es al comprar un nuevo televisor. La mayoría de la gente va a una tienda grande de electrónicos y decide entre los televisores que se exhiben. Luego, eligen el que tenga los colores o la calidad de imagen (o precio) que les parezca más atractiva. Es fácil señalar visualmente qué pantalla ha sido mejorada por cada fabricante para ofrecer lo que cree que es la mejor calidad de imagen. Este mismo principio también se aplica a los monitores, los proyectores, las impresoras y muchos otros dispositivos. Pero a pesar de que la imagen proviene de la misma fuente (la emisión que se produce en la tienda o en el video de pantalla incorporado de la TV), ¿has considerado qué provoca que la imagen se vea diferente?

Además de que el fabricante o la tienda ajusten la configuración de color, hay otras dos razones principales por las que los colores reproducidos en diferentes dispositivos se vean muy diferentes: La primera razón es que la teoría de la mezcla de colores de cada tipo de dispositivo es diferente, y la segunda se debe principalmente a la variación de la producción en serie.

Figura 2: (a) Uso de luz de color RGB para mezclar colores. / (b) Uso de colorantes CMY para mezclar colores.

Primero, hablaremos sobre la teoría de la mezcla de colores. Hay dos formas de mezclar colores. Una es al usar luz de color y la otra es al usar colorantes. La Figura 2a ilustra el uso de luces rojas, verdes y azules para mezclar colores y la Figura 2b ilustra el uso de colorantes cian, magenta y amarillo. En la Figura 2a, al juntar las luces rojas, verdes y azules, verás la luz blanca. Al agregar luces rojas con luces verdes, verás luz amarilla; mientras que, al agregar luces rojas con luces azules, verás luces magenta.

Cuando hablamos de estos esquemas de color, a menudo nos referimos al cian, magenta y amarillo (Figura 2b) como los “colores primarios”, y al rojo, verde y azul (Figura 2a) como los “colores secundarios”. Dado que los colores se crean al eliminar el reflejo del sustrato blanco utilizando un medio de luz filtrado, este método de mezclar colores se denomina “mezcla sustractiva de color”. Por el contrario, ya que el blanco se puede crear al mezclar luces rojas, verdes y azules, llamamos a este método “mezcla de color por adición”.

La diferencia es que, si queremos usar colorantes o tintas para crear colores con la “mezcla aditiva de colores”, debemos aplicar los colorantes o tintas en un sustrato, como papel o lienzo. Por lo tanto, considera que el blanco de la figura 2b es el blanco del papel o lienzo. En estas superficies, al mezclar colorantes cian y magenta verás un color azul; mientras que, si mezclas colorantes magenta y amarillos, verás un color rojo. Cuando mezcles los tres: el colorante cian, el magenta y el amarillo, teóricamente obtendrás el color negro.

Figura 3: Sistema de color por adición

Figura 4: Sistema sustractivo de color

Cuando reproducimos imágenes digitalmente, como al mostrar imágenes en monitores o proyectores, a menudo se usa el método de “mezcla de color por adición”, como se ilustra en la Figura 3. Cuando se reproducen imágenes impresas, como cuando se usa una impresora para imprimir una imagen, se usa el método de “mezcla sustractiva de color”, como se ilustra en la Figura 4. Es fácil ver que los colores secundarios de los sistemas de adición y sustracción de color son exactamente lo contrario. La misma idea se aplica a la creación de blanco y negro en ambos sistemas. Por lo tanto, es de esperarse que los colores creados por los monitores o proyectores sean diferentes de los colores de un medio impreso debido a la diferencia en el método de mezcla de colores.

La segunda razón por la que vemos cambios en los colores producidos en diferentes dispositivos se debe a la variación de la producción en serie. Hay diferentes métodos para producir estos colores. En la Figura 5 lo explicaremos usando como ejemplo un monitor comúnmente producido.

Figura 5: Componentes principales del panel LCD

La Figura 5 ilustra los componentes principales en el interior de un panel de monitor. Hay al menos 10 capas diferentes de componentes para crear una sola pieza de panel. A continuación, se enumeran los componentes principales que afectarán principalmente a los colores:

1. Retroiluminación

2. Polarizador

3. Sustrato TFT

4. Cristal líquido (LC)

5. Matriz de filtros de color

6. Sustrato del filtro de color

Por los materiales y el proceso de fabricación, se pueden esperar ligeras variaciones en los métodos de producción en masa para cada capa de componentes. La variación es generalmente de alrededor del 5% por componente para que se produzca rápidamente y con un precio razonable. Digamos que ajustamos la variación del control de calidad al 2% para cada componente utilizado. Con 10 capas de componentes, la variación del panel podría aumentar fácilmente hasta un 15% ~ 20%. Por lo tanto, cuando la fábrica utiliza los paneles de inmediato sin ningún ajuste ni calibración, los colores definitivamente serán muy diferentes de una unidad a otra. Este es el caso típico de monitores, proyectores, TV e incluso impresoras.

De este artículo, aprendimos que hay tres razones por las que los colores se ven de manera diferente en diferentes dispositivos. El primero es porque cada fabricante tiene su propia preferencia de balance de color. La segunda razón es que la teoría fundamental de la mezcla de colores es diferente en diferentes medios. La última razón es la variación en la producción en masa. Ahora que podemos atribuir algunas razones concretas a este fenómeno, en el próximo artículo discutiremos qué podemos hacer para que los colores se vean iguales en diferentes dispositivos.

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